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¿Sobrevivirás al apocalipsis minorista?

El apocalipsis minorista continúa, dejando destrucción a su paso.

No, los zombis no están destruyendo minoristas, pequeños y grandes. Pero el hecho es que muchos minoristas están cerrando. Tantos que es justo llamar apocalipsis a lo que estamos observando.

Si bien esto afecta a cualquiera que se dedique al comercio, hay dos tipos de personas que deben prestar especial atención a esto:

• Dueños de negocios
• Personas que trabajan para las principales marcas

Pensar un poco en lo que está pasando puede enseñar muchas lecciones. Esto puede ayudarlo no solo a sobrevivir, sino también a prosperar durante estos tiempos turbulentos que son como un baño de sangre para las empresas.

Para ponerlo en contexto, durante el primer semestre de 2020, más de 3.600 empresas se han declarado en quiebra. Muchos de ellos son marcas importantes que existen desde hace 50, 70 o incluso 80 años. El panorama del mercado está cambiando… dramáticamente.

Las empresas que quieren sobrevivir deben aprender a adaptarse a los cambios en el comportamiento del consumidor. Ya sea que tenga una empresa pequeña, mediana o grande, debe evaluar las tendencias y aprender de ellas.

Esto se debe a que los cambios en el comportamiento del consumidor pueden afectarlo a usted… y sus resultados.

En 2010, la gente que dirigía J Crew, Gold’s Gym, Neiman Marcus, JC Penney, Hertz, Tuesday Morning, PQ New York, GNC o 24-Hour Fitness probablemente no esperaba declararse en quiebra en 2020.

¿Y qué pasó con Chuck E Cheese? Todo el mundo quería tener sus fiestas allí. Y no se olvide de Lucky Brands, Brooks Brothers, Sur La Table, New York & Company, Ann Taylor, Lane Bryant, California Pizza Kitchen, Lord & Taylor y Men’s Wearhouse. Más grandes marcas que quebraron.

Así que, por que deberías preocuparte? Podrías estar pensando: “Bueno, las empresas quiebran todo el tiempo. Realmente no me afecta. Realmente no importa”.

Pero nunca habíamos visto tantos archivos en tan poco tiempo. La cantidad de grandes empresas y marcas afectadas es una locura. Es difícil contextualizar la magnitud de cuántas empresas realmente se están hundiendo.

Esto no está sucediendo solo por Amazon y Walmart. Si bien desempeñan un papel, el problema más importante es el gran cambio en el comportamiento del consumidor y los hábitos de compra. Las grandes empresas que ahora están en quiebra no supieron cambiar ni adaptarse al comportamiento de sus clientes.

Eventualmente, esto afectará incluso a las empresas más pequeñas. Que es donde entran en juego las plataformas de internet o E-commerce.

En otras palabras, si una empresa no se adapta a los cambios en la forma en que los clientes conocen los productos y toman sus decisiones de compra con respecto a esos productos, terminará en bancarrota junto con muchas de las grandes marcas.

Por ejemplo, un cambio importante es el deseo de comodidad. Es fácil sentarse en casa, navegar por Internet, encontrar lo que desea y comprarlo. Se requiere mucho más tiempo y esfuerzo para ir a una tienda, pasear hasta que encuentre lo que está buscando, hacer cola y pagar.

La gente seguirá yendo a una tienda si la experiencia de compra o el servicio al cliente hacen que el viaje valga la pena.

También vendrán si la información que tiene en su sitio web es completa y lo suficientemente intrigante como para que quieran visitarlo en persona. Mucha gente todavía prefiere probarse la ropa y los zapatos, por ejemplo, antes de comprarlos.

Pero en estos días, en lugar de simplemente ir a su tienda favorita, la gente suele hacer primero algunas compras comparativas en línea. De esa manera saben que el esfuerzo que hacen para viajar a la tienda no resultará en un viaje en vano.

El hecho es que si las principales marcas que existen desde hace más de cincuenta años luchan por adaptarse a este cambio en el comportamiento del consumidor, los propietarios de pequeñas empresas locales tendrán el mismo desafío.

Y si su competidor se mantiene a la vanguardia, ve las tendencias y aprende las lecciones de lo que les sucedió a las principales marcas, estará bien preparado para superar este período volátil de transición.

¿Qué debe hacer para sobrevivir al apocalipsis minorista?

Comience con una auditoría de usted mismo y de su presencia en línea. Estudie su sitio web y propiedades en línea.

Y pregúntate:

• ¿Qué tipo de información y experiencia les estoy dando a los clientes?
• ¿Proporciono respuestas completas a sus preguntas?
• ¿Facilito que se comuniquen conmigo… o no?
• ¿Tengo alguna forma de ofrecer información detallada, como a través de un chatbot o Help Scout?
• Y si el uso de mi producto requiere alguna instrucción, ¿mi sitio web incluye páginas de conocimiento, videos y tutoriales?

Con solo hacer estas preguntas, puede aprender cómo puede adaptarse a los nuevos cambios en el comportamiento del consumidor.

Mientras trabajo con mis clientes de pequeñas empresas, una y otra vez observo que han pasado por alto sus propiedades digitales, sus plataformas y sitios web. Es casi como si su presencia en línea no existiera.

Y esto es cierto incluso para dueños de negocios muy exitosos, como abogados y compañías de bienes raíces. Su éxito llega a pesar del descuido de su presencia en línea. Entonces no ven la importancia de esforzarse en sus sitios web.

Pero en el mercado actual, incluso las empresas más rentables no pueden contar con su éxito para continuar sin una sólida presencia en línea. Lo que está sucediendo con las grandes marcas se filtrará a las empresas más pequeñas.

Porque, y vale la pena repetirlo, el comportamiento del consumidor está cambiando. Cada vez más, los consumidores esperan que el proceso de compra sea fluido. Ya sea que estén reservando una mesa en un restaurante, haciendo una cita con el dentista o simplemente buscando información sobre productos, esperan una manera fácil y conveniente de hacer el trabajo.

¿Y si el proceso no es fácil ni fluido? A los consumidores no les gustará. Han sido condicionados por su experiencia con las principales marcas a esperar lo contrario. Ya sea la forma en que obtienen su comida, reservan un hotel, encuentran productos en Amazon, todos estos encuentros de compra han creado un nuevo estándar en la experiencia del consumidor.

Lo que significa que la gente esperará lo mismo de los proveedores de servicios locales. Las empresas que descubran esto y se adapten estarán por delante de aquellas que ignoren esta tendencia. Aquellos que no aprendan de lo que está sucediendo en el mercado y no se adapten a las nuevas realidades se unirán a muchos otros en la bancarrota.

No tienes que convertirte en una víctima del apocalipsis minorista. Con un poco de atención a su presencia en línea, puede ser uno de los vencedores.

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